Musée | Museum

Le Sous-Lieutenant Claude B. Cook est chef de peloton dnas la compagnie 'Able', 60ème régiment d'infanterie, 9ème division d'infanterie. Il se bat contre les Allemands depuis novembre 1942, lorsqu'il débarqua sur les côtes d'Afrique du nord, et a combattu dans toutes les grandes batailles en Afrique du nord et en Europe. Il débarqua en Sicile et en Normandie, et a survécu à l'Opération Cobra durant la bataille des haies. Le 2 septembre 1944, il fait partie des premiers soldats américains à entrer en Belgique, après quatre longues années d'occupation par l'Armée allemande.

Second Lieutenant Claude B. Cook is platoon leader, in Able Company – 60th Infantry Regiment – 9th Infantry Division. He has been fighting the Germans since November 1942, when he landed on the coast of North Africa, and went through all the famous battles in North Africa and Europe. He landed in Sicily and Normandy, he survived the operation Cobra and the battle of the hedgerows, and on 2 September 1944, he’s one of the very first American to enter Belgium, after four long years of occupation by the German Army.

Vers 11h00, lui et son peloton arrivent à Monceau-Imbrechies, où un fermier lui offre quelques oeufs. Mais il sait que les Allemands sont proches, et il reçoit l'ordre de ddéployer ses hommes sur la crête afin d'observer et de localiser l'ennemi. Un peu avant le sommet, le long du chemin, une petite grange de couleur blanche semble ouverte. "Quel endroit parfait pour manger mon déjeûner", a-t-il surement pensé. 

Around 11h00, he and his platoon arrive in Monceau-Imbrechies, where a local farmer offers him some eggs. But he knows the German are nearby, and is soon ordered to deploy his men on the ridge to observe and locate the enemy. Just before the top of the ridge, along the street, a small white barn looks open. “That looks like the best place to eat my dinner” he might have though.

L'officier commence à cuir ses oeufs dans sa gamelle. Quelques minutes plus tard, une explosion le surprend. Il accourt vers la fenêtre quand une balle lui brise le casque et le tue sur le coup. Le lieutenant Claude B. Cook, d'Alabama, est le premier officier américain à mourir sur le sol belge. 

The officer starts cooking his eggs in his mess kit. Few minute later, an explosion surprises him. He rushes out of the barn and suddenly gets hit in the head. A bullet pierced his helmet and killed him instantly. Second Lieutenant Claude B. Cook, from Alabama, is the first American officer who died on the Belgian’s soil.

Plusieurs années plus tard, Paul Delahaye qui avait 12 ans ce 12 septembre 1944, fonde un petit musée dans cette grange où le malheureux lieutenant fut tué. Il l'appelle le "Musée Lieutenant Cook", et le dédie à la mémoire de ceux qui sont tombés pour notre liberté. Le thème porte sur la guerre dans la région. On peut y découvrir différentes histoires locales, et une collection unique d'objets et souvenirs de la seconde guerre mondiale. 

Several years after the war, Paul Delhaye who was 12 years old on September 2nd, 1944, created a small museum in the very same barn where Lieutenant Cook was when the battle began. He called it the ‘Lieutenant Cook Museum’, and dedicated it to the history of the War in the area. You can discover different parts of the local history, and a unique collection of WWII artifacts and memorabilia.

C'est le plus petit musée dédié à la seconde guerre mondiale en Belgique, mais il raconte d'incroyables histoires, et abrite des pièces uniques. Paul Delahaye nous a quitté en 2013. Il était un homme exceptionnel, qui a dédié sa vie au souvenir des valeureux américains qui se sont battu et sont morts pour libérer notre pays. Aujourd'hui, ses enfants continuent le travail mémoriel, s'impliquant dans les association patriotiques locales et prenant soin du musée. 

This is the smallest WWII museum in Belgium, but it tells incredible stories and shows unique pieces and bits of History. Paul Delahaye sadly passed away in 2013. He was a great man who dedicated his life to remember the American soldiers that fought and die to liberate our country. Today,  his children carry on his remembrance work, involving themselves in the local patriotic association and taking care of the museum.